Valérien Ismaël : « Signer au RC Lens, c’est l’une de mes meilleures décisions »

Valerien Ismael RC LensA l'été 1998, Valérien Ismaël quitte Strasbourg pour rejoindre Crystal Palace en Angleterre mais l'aventure tourne court et, quelques mois plus tard, le défenseur signe au RC Lens. L'ancien Lensois revient sur cette décision de rejoindre le club Sang et Or et sur le rôle déterminant de Gervais Martel dans cette signature.

« En fin de saison, je me suis blessé trois mois au ligament intérieur du genou face à West Ham suite à un duel avec Frank Lampard. Pendant l’été, il y avait 45 joueurs. J’ai compris que je n’avais plus rien à faire à Crystal Palace. Mon premier objectif était de me remettre en forme et retrouver mon niveau. Il fallait que je trouve une solution pour partir. Comme j’étais un gros transfert de Crystal Palace (ndlr : environ 27 millions de francs soit 4 millions d’euros) et que le club était relégué, il voulait se débarrasser de moi. Pendant l’automne 1998, j’ai été en contacts avec Bordeaux et Lens. Au départ, je penchais pour un départ aux Girondins. Mais au dernier moment, j’ai eu un contact direct avec Gervais Martel à Lens. Il me voulait absolument. Signer à Lens, c’est l’une de mes meilleures décisions. J’ai connu un club extraordinaire et une histoire fantastique avec les Sang et Or. » « Je ne me rappelle pas ce que Gervais Martel m’a dit exactement mais c’était comme un père de famille qui parlait à son fils. Il m’a ouvert son cœur. Il m’a dit que j’allais devenir un joueur important de Lens. Tout ce qu’il m’a annoncé, ça s’est réalisé. »

Source : Foot D'Avant

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